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ABOUT

 歴史には、チューリップやコショウのように、世界で採れる地域が偏っていたために珍重され、時には金や銀よりも価値があるとされてきた植物が存在します。特に〈大陸四大スパイス〉と呼ばれるコショウ、シナモン、クローブ、ナツメグは、時には世界で戦争までを引き起こし、人々が追い求めた貴重なスパイスでした。
 ハンバーグやカレーに混ぜる香辛料として有名なナツメグは、インドネシアのモルッカ・バンダ諸島が原産。その独特の甘くスパイシーな芳香とほろ苦い風味は料理の臭みを消しに活躍し、風味に奥深さをも与えてくれることから、肉料理が盛んなヨーロッパで特に人気を博しました。「ニクズク」という植物が熟すと露出する、種の中身を乾燥させたものがナツメグと呼ばれます。この部分を覆う皮は「メース」と呼ばれ、ナツメグに近い香味を持つためこちらも古い昔には珍重されたスパイスでした。

香りが飛びやすいとはいえ、効果は少量でも高いナツメグ。加熱することで香りが強まるため、温める料理に使う時は、少し香りが弱いと感じる程度加えて調節するのがベター

ナツメグがヨーロッパに初めて伝わったのは6世紀頃、広く一般的に知られるようになったのは10〜12世紀頃と遅かったため、その分価値も高騰したスパイスでした。17世紀からは、オランダがナツメグの取引を独占。19世紀後半まで、ナツメグを自由に取り扱うことができなかったと言われています。「ナツメグ」とは英語の呼び方ですが、もともとはNut(豆)+ meg(ムスク)という語源を持っており、ムスク様の芳香が特徴であることがわかります。
この独特の芳香はひき肉や魚の臭みを消す「マスキング効果」がありますが、この芳香は加熱すると刺激が少なくなり、甘みに変わると言われています。そのため、クッキーやケーキ、甘いスープなどに使われることも多いスパイスです。このミステリアスな効き目は、当時のヨーロッパ人の心をさぞかし虜にしたことでしょう。
 また、ナツメグはその独特の甘い芳香から、「夫婦の愛をつなぎとめる」効果のある媚薬としても珍重されていました。しかし、生のナツメグを10g以上と多量に摂取しすぎると中毒症状を起こすと言われており、歴史上の伝説では、妻と愛人を持つ男性がナツメグをはじめとした媚薬を盛られすぎて中毒死した・・・などという話が残っているほど。
 ナツメグはパウダーで売られていることも多いのですが、パウダーにすると香りが飛びやすいため、種子ごとホールで売られており、使うごとにおろし金などで削って使われているのも一般的です。好色家で知られたフランスの画家・ロートレックはナツメグとおろし器を持ち歩き、酒場で酒に入れていたというエピソードも持つほど。もちろん、適正な量を守れば抜群の芳香と風味で五感を楽しませてくれるナツメグ。今回は「センシュアル」を料理の隠しテーマにして、その魅力をナビゲートしていきましょう。

ヨーロッパ中を魅了したスパイス。その香りは、フェロモンそのものにも似て。

Nutsmeg

もちろん、ナツメグはその風味だけでなく、スパイスならではの効果もあると言われています。体を内側から暖める効果があるとされ、PMS対策にも良いと言われています。また、ナツメグに含まれる「ミスチリン」と「ピネン」という成分により、胃腸を温めたり整腸・消化推進作用も。便秘やむくみに良いことから、まさに女性に最適なスパイスと言っていいでしょう。
バジルやローリエにも含まれていて、殺菌・消臭効果がある香り成分の「オイゲノール」が、ナツメグの香りの素。ナツメグは食用だけでなく、アロマオイルにもなっているように、香りを嗅ぐだけでも高いデトックス効果が。シトラス系や同じスパイス系と相性が良い香りとされています。

ナツメグは香りはボディケアやヘアケアによく似合います。特にぬくもりの恋しいこれからの季節は、こんなセンシュアルさをまといたいもの。1.コメヌカ、サンフラワー油、カミツレフラワーウォーターを配合。ティーツリー油でスッキリとした洗い上がり。THANN ハンドウォッシュ AW 250ml ¥1,800、2.ナツメグのセンシュアルな香りに包まれるバスタイムなんて素敵。じっくりと頭皮をマッサージしても◎。シャンプー EX/AW 250ml ¥2,100、3.トリートメントコンディショナー AW 200g ¥2,000、4.アルガンオイル、シアバターなどを配合。手に優しい成分をふんだんに配合し、ふわりと漂うナツメグの香りで心穏やかに。ハンドクリーム AW 40g ¥2,000、5.みずみずしい柑橘に温かみのあるナツメグが香る。シナモンのポプリ付き。エッセンシャルオイル AW 10ml ¥2,900 / THANN 6.ナチュラル、体を温め、スッキリさせてくれるバーム。ナツメグのほか、ペパーミントやカユプテ、ジンジャー、ブラックペッパーなどの精油を配合。肩や腰に使えばじんわりと体を癒してくれる。パーフェクトポーション アクティブバーム 30g ¥2,400 / パーフェクトポーションジャパン

Photography SUGURU KUMAKI
Styling YUKI YAMAZAKI
Edit & Text KAORU TATEISHI
Web Edit KIKUNO MINOURA

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